Aktuelles | BELTZ
Mittwoch, 27. August 2014

Abschied vom Bootsmann

Benno Pludra im Alter von 88 Jahren gestorben

Beltz & Gelberg trauert um seinen Autor Benno Pludra. Wie die Familie des berühmten Schriftstellers heute bekannt gab, verstarb Pludra in der Nacht zum 27. August 2014 in einem Potsdamer Seniorenheim, wo er die vergangenen vier Jahre gelebt hatte. Der Poet der Kinder, der Liebhaber des Meeres, der uns mit seinen Erzählungen von Wind und Wellen verzauberte, wäre am 1. Oktober 89 Jahre alt geworden.

Seit über einem halben Jahrhundert zählt Benno Pludra zu den wichtigsten und meist gelesenen Literaten der deutschen Kinderliteratur. Seine Geschichten bestechen durch schlichte, aber eindrucksvolle Charaktere, eine poetische Erzählweise und »sprachliche Meisterschaft« (Jurybegründung DJLP, 2004). Dass er sich in den Jahren der frühen DDR schnell zu einem der wichtigsten Kinderbuchautoren entwickelte, mag nicht zuletzt daran gelegen haben, dass er die Probleme von Kindern besonders ernst nahm und sie nicht belehrte. Er wünschte sich stets: »Die Kinder brauchen Literatur, die gut und stark macht und in der Humor nicht fehlt. [...] Die Kinder sollen lachen, aber auch nachdenken; der Autor darf sie nicht unterfordern.«

An die 40 Titel umfassen das kinder- und jugendliterarische Gesamtwerk des Erzählers Pludra, für das er 2004 mit dem Sonderpreis des Deutschen Jugendliteraturpreises ausgezeichnet wurde:

»Benno Pludra versteht sich als Anwalt seiner jungen Leser, der ihnen ohne pädagogisch aufgesetzten Gestus, allein vermöge der Kraft der Erfindung seiner Geschichten und der sprachlichen Meisterschaft den Wert von Idealen nahe zu bringen versteht. In diesem Sinne hat er seinen Beitrag zu einer - anderen - emanzipatorischen Kinder- und Jugendliteratur im deutschen Sprachraum geleistet.« (Jurybegründung)

Sein Werk reicht von Bilderbuchtexten bis hin zum Kinder- und Jugendbuch, von der märchenhaft-fantastischen bis zur realistischen Problemliteratur. Unvergessen bleiben »Bootsmann auf der Scholle« (1959),  »Lütt Matten und die weiße Muschel« (1963), »Die Reise nach Sundevit« (1965), »Tambari« (1969), »Insel der Schwäne« (1980), »Das Herz des Piraten« (1985), Siebenstorch (1991). 1999 schloss er mit »Jakob heimatlos« sein herausragendes Erzählwerk ab. Wie kein anderes repräsentiert Pludras kinderliterarisches Schaffen zugleich die Kinder- und Jugendliteratur der DDR von ihren Anfängen in den 1950er-Jahren bis weit über die »Wende« hinaus.

Bis zum Fall der Mauer veröffentlichte Pludra seine Romane im KinderbuchVerlag Berlin. Heute erscheinen seine Romane bei Beltz & Gelberg und dem inzwischen zur Verlagsgruppe Beltz gehörenden Beltz|Der KinderbuchVerlag.

Vita: Benno Pludra, 1925 in Mückenberg (Niederlausitz geboren) wuchs in einer Arbeiterfamilie auf. Mit 17 Jahren heuerte er als Schiffsjunge und Leichtmatrose bei der Handelsmarine an und machte nach Kriegsende einen Kurs als Neulehrer. Ab 1948 studierte er Germanistik, Geschichte und Kunstgeschichte in Berlin und Halle/Saale und arbeitete als Redakteur für die Rundfunkzeitung in Ost-Berlin. 1951 beteiligte er sich an einem Preisausschreiben zur Förderung der sozialistischen Kinderliteratur. Sein Wettbewerbsbeitrag, die Erzählung Ein Mädchen, fünf Jungen und sechs Traktoren gewann das Preisausschreiben und war zugleich seine erste Buchpublikation.